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書展

帶著孩子去書展,你會看到非常不一樣的東西。
以前行書展,甚少行兒童區的,這幾年看,兒童區變得很快,很兒戲。帶著孩子行書展,每年都是走馬看花的,不要說旅遊書,過程中除了兒童書,其他東西連目錄也翻不到。以下的觀察是印象式的,定然有漏,請勿見怪。
早幾年去,還講甚麼兩文三語的,到處都是買一套套可以用五六年的英文教學工具,有碟,有書,有教具,甚至有教案,每天要跟著玩遊戲又看書,就可以變成以英文為母語的孩子。這套書看著很吸引,今年卻不見了。
不見了的,還有一間間很大的補充練習出版社,隨著TSA的消失,補充練習頓時失去了影蹤,家長也不用大排長龍買一排練習給孩子做了。不過,孩子還是要操練的,見最多的是不同的寫字操練,由賣一舊膠之後教你訓練孩子手指力開始,到買特別的寫字筆,以致套在筆裏以輔助執筆的膠都有。孩子K3不准寫字?不怕,書商準備了「手寫版」,一塊塊字卡上面貼了用不同的中文字,字是磨沙面的,孩子就用手指寫在磨沙面上,沒有執筆寫字,就只是「手指遊戲」,書商還十分體貼地教孩子跟顏色學筆順,用心良苦吧。
今年的主菜是甚麼?學四個英文字:STEM,即科學、科技和數學教育。以前政府沒有大力推動,近年社會又不斷批評不夠高科技高增值行業的人才,於是這一兩年突然大力推展,但賣的其實是甚麼呢?就是用不同方法來推動的車和機械人。這實在是令人傷感,科學科技真的有派用場的展動,其實不多,機械人教的也只是行前很後和夾東西等基本功能,科學呢?除了以往也有的那些以科學、地理為主的攤位外,其他新加入的頂多也只是物理,其餘兩部份甚少出現,我見到有充氣的船和動力、風力發電的,已經說是很有誠意。這些東西基本上就是在外國找些看起來相關的玩具,之後代理來香港賣給家長和學校。行過其中一個攤位,有售賣的人更說:「呢啲嘢真係唔想推,學校有錢都唔使咁做科學啦。」
當中,最有趣的是,認真在學習科學、科技和數學的地方,在賣板棋(boardgame)的幾個攤位,當中有計加數,分類,判斷,邏輯的遊戲,有趣直接,孩子玩得開心,整個空間擠滿了人,我家孩子年紀太小,在那些最簡單的遊戲前面看了又看,排幾回隊才能試玩。在我眼中,這些遊戲可能也太無聊了一點,但他覺得緊張激張,又叫又跳,似乎不亦樂乎。
整天下來,最後買回家的是甚麼?太太買了學校用的參考書,教哥哥中文字的圖書,憫行買了砌圖書、玩具和卡通主題的兒童書。

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